Woodstock 1969: 3 days of peace & music!



15 tot 18 augustus 2019 is het precies 50 jaar geleden dat Woodstock, het meest legendarische muziekfestival aller tijden, op een weiland in de Amerikaanse plaats Bethel (New York) plaatsvond. De naam Woodstock is ontleend aan de gelijknamige stad die op zo’n 70 kilometer afstand ligt en die bekend stond als het centrum van de toenmalige hippiecultuur.


Een kaartje voor drie dagen kostte in de voorverkoop 18 dollar en aan de poort 24 dollar. Er was ingezet op 100.000 bezoekers, maar deze verwachting moest op basis van de verkochte kaarten in de voorverkoop al gauw worden bijgesteld naar 200.000. Uiteindelijk kwamen er 400.000. De wegen naar Bethel stonden op 15 augustus al volledig vol. Velen besloten hun auto langs de weg te laten staan en lopend verder te gaan. Er was gebrek aan parkeerruimte, kampeerplaatsen, eten, drinken en beveiligingspersoneel.


De afrastering werd omver gelopen door massa’s mensen zonder ticket, waarop de organisatie besloot de hekken maar helemaal neer te halen, wetend dat ze daardoor financieel het schip in zou gaan. (Gelukkig maakten de latere platenverkoop en filminkomsten veel goed). Het festivalterrein werd door de staat New York officieel tot rampgebied verklaard, omdat er dan makkelijker extra voedsel en water aangerukt kon worden.


De line-up van het festival was indrukwekkend. Grote artiesten als Joe Cocker, Santana, Canned Heat, Janis Joplin,Ten Years After, The Who, Sly & The Family Stone, Crosby, Stills, Nash & Young en Jimi Hendrix betraden het podium.


In totaal waren er 32 acts. Door onder andere het slechte weer, liep het overvolle programma enorm uit. Het optreden van Jimi Hendrix, dat oorspronkelijk op zondagavond stond gepland, kon pas op maandagmorgen plaatsvinden.


Woodstock 1969 groeide al snel uit tot meer dan alleen een muziekfestival, het werd een synoniem voor vrede. Veel bands uit die tijd zijn op muzikaal gebied legendarisch geworden. In 2017 werd het terrein waarop het festival gehouden werd tot historisch erfgoed verklaard en opgenomen in het National register of Historic Places.